Cómo enseñar a los adolescentes a ahorrar

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Este artículo es parte de una campaña auspiciada por State Farm. Todas las expresiones pertenecen a Estilo Familiar.

No sé si es que nuestros hijos vienen programados así, pero tan pronto están llegando a la adolescencia les comienza el síndrome del “quiero esto, quiero aquello”. Claro, se están adentrando a una etapa donde su opinión sobre lo que les rodea es más clara, tienen más interés en cuidar su apariencia y, además, sus gustos individuales se van refinando y siendo más claros. Aquí es cuando vamos notando cuál es su estilo, qué les apasiona y cuáles son sus gustos. Sus nuevos intereses vienen acompañados de deseos de obtener artículos que van a tono con su estilo y es cuando se dan cuenta de que “necesitan” tener X producto o comprar tal cosa. Aprovechemos esta etapa para enseñarles a los adolescentes a ahorrar.

Pareceré una mala madre, pero como regla general, en esta casa solo compramos regalos para navidad y para los cumpleaños. Para cualquier otra cosa que deseen, deben buscar la manera de generar el dinero y usar sus ahorros. Implanté esta regla desde que los nenes eran pequeños, porque quería evitar que se concentraran en ‘tener, tener y tener’. También pude notar cómo otros niños que tenían todos los juguetes del momento, no los disfrutaban, no los agradecían, ni nunca llegaban a estar complacidos. Decidí que los míos no iban a ser así, porque no aguanto los niños malcriados y mal agradecidos que dan las cosas por sentado. ¡Hasta el momento la técnica ha funcionado y no se les ha caído ni un dedito!

Buscando maneras para generar ingresos

Como los adolescentes pueden ganar dinero

Para poder ahorrar, pues lógicamente tienen que generar dinero. Es buen momento para sentarnos a dialogar y darles ideas de cómo trabajarán para obtener ingresos. En la etapa de la adolescencia es más fácil ganar dinero porque son más maduros, independientes y han desarrollado ciertas habilidades que los hacen perfectos para algunas tareas especiales. Algunas de las opciones son:

  • La mesada: Si todavía no has implementado el sistema de mesada para tus hijos, este es el momento perfecto. Desarrollen una lista semanal de tareas especiales que se esperan de él (diferentes a tareas diarias) y págale solo si las tareas fueron completadas satisfactoriamente. Cada tarea debe tener un “salario” que vaya de acuerdo con la dificultad de la misma. Esto le da un incentivo para que trabaje y gane más dinero. Ejemplos de tareas: cortar la grama, lavar el carro o limpiar la nevera.
  • Calificaciones y metas académicas: Aunque no estoy 100% de acuerdo en pagarle por su trabajo escolar, sí entiendo que muchas veces nuestros hijos necesitan incentivos para lograr sus metas. No debemos darles dinero por cada examen que tomen, pero sí podríamos incentivarlos para mejorar las calificaciones o actitud hacia los estudios. Por ejemplo, retarlos a que suban sus calificaciones al final de semestre a cambio de X cantidad de dinero. O por ejemplo, pagarles $1 por cada libro que lean en un tiempo determinado.  Es bueno asignarle un valor a cada meta para que ellos sepan qué esperar y se animen.  Su educación es una buena meta y una buena oportunidad para ganar un dinerito.
  • Trabajos apropiados para su edad: Los adolescentes pueden buscar trabajo fuera de la casa que sean apropiados a su madurez, edad y talentos. Debemos darles la mano para identificar oportunidades con amigos, vecinos y familiares. Los jovencitos pueden aceptar trabajos como:  hacerle el patio a los vecinos, hacer trabajos en la computadora, repartir volantes de mercadeo por el vecindario o cuidar de algún vecinito. Ya cuando llegan a los 16 años pueden buscar trabajos a tiempo parcial en tiendas, restaurantes u oficinas. Trabaja con tu hijo para tomar trabajos adecuados para su edad.
  • Usando sus talentos/aprendiendo destrezas nuevas: Cada hijo tiene destrezas y talentos únicos que pueden ser usados para generar ingresos. En casa, Pablo trabaja conmigo creando la música del podcast Madres Homeschoolers y Lucas es quien administra la cuenta de Twitter. Como ven, uno es musical y el otro tiene destrezas con la tecnología. Otras veces Pablo me ayuda haciendo algún dibujo para el blog y Lucas me ayuda con las fotos. Ambos se sienten útiles usando sus talentos mientras van aprendiendo destrezas nuevas.

Implementa estos consejos de ahorro con tus adolescentes

Los adolescentes y el ahorro

Ahora que ya está generando ingreso, entonces podemos pasar a los diálogos sobre cómo establecer guías para el ahorro. Para que el sistema sea más exitoso, es bueno que implantemos una estructura de ahorro que los guíe.

  • Determinen dónde va a guardar sus ahorros: Puede seguir usando su alcancía de cerdito, pero creo que es momento para que abran una cuenta de ahorro en el banco. Esto le dará más sentido de independencia y control.
  • Determinen la cantidad que va a guardar: En la etapa temprana de la adolescencia, ellos podrán separar un mayor porcentaje de su dinero, porque sus gastos y obligaciones serán mínimos. Cuenten el dinero que va haciendo semanalmente y decidan cuál es la cantidad que creen apropiada para que tenga disponible para gastar. Si por ejemplo está ganando $20 a la semana, quizás sería apropiado que guarde $12 y deje $8 para gastos. Mientras vayan creciendo y las obligaciones financieras aumenten, trabajen en el ajuste del porcentaje del dinero para ahorros y el dinero para gastos. La meta es enseñarles a tener un buen manejo de dinero y que se acostumbren a ahorrar.
  • Todo el cambio para la alcancía: Cada centavo cuenta, dice el refrán, y esto es bien cierto. Recomiéndale a tu hijo que eche todas las monedas del cambio en una alcancía para que vea de primera mano cómo van creciendo estos ahorros. Una vez se llene, cuéntenlo y deposítenlo en su cuenta de banco. Se va a sorprender del efecto que tiene cada centavo que ahorramos.
  • Usa una hoja de cálculo para monitorear los ahorros. Además de aprender a guardar dinero, tu adolescente debe aprender a administrarlo. Una buena manera de aprender esto es monitoreando cada depósito y retiro en una hoja de cálculo en la computadora o en una simple hoja de una libreta. Esto les dará control y organización. Además, cuando rastrean las entradas y las salidas del dinero, pueden entender cuán fácil pueden gastarse el dinero que con tanto esfuerzo se ganaron.
  • Establezcan metas para sus ahorros: Aunque sería tan chévere comprarles a tus hijos todos los artículos que tienen en su lista de deseos, tenemos que entender que es más beneficioso que los ayudemos a establecer metas financieras para que hagan las compras ellos mismos. Una vez establezcan las metas de ahorro, podrán establecer un plan para saber cuánto necesitan apartar y cuánto tiempo les tomará alcanzar la meta.
  • Utilicen descuentos y artículos de segunda mano: Mis hijos saben que soy una experta buscando descuentos, usando cupones, reutilizando o comprando artículos de segunda mano. Esto también se lo inculco a ellos y han salido ganando. Como la vez que se compraron un PS3 usado o cuando canjean videos gratis por dinero en la tienda de videojuegos. Cuando quieren algún artículo en específico, sacamos tiempo para ir al internet y evaluar cuál tienda tiene el artículo más barato. Esta es la manera perfecta de enseñarles a estirar el dinero.

En mi experiencia con mis hijos, he comprobado que pasar por este proceso de generar ingresos, ahorrar y buscar gastar lo menos posible los hace sentirse seguros de ellos mismos. No dejan que el mercadeo y las tiendas les llenen los ojos y los lleven a gastar desmedidamente. El tener un plan y adherirse a él es clave. Pero lo más lindo es que cuando logran comprar lo que querían, lo atesoran más, porque saben el trabajo que pasaron para obtenerlo. Seamos ejemplo de esto ahorrando y dándole prioridad a la buena administración de las finanzas de la familia.  Si de presupuesto y organización financiera se trata, examina los servicios personalizados que State Farm te ofrece. Uno de sus agentes gustosamente te orientará sobre sus servicios. Para más información, haz clic aquí.

¿Qué otras ideas de ahorro implementas en tu casa?

Las meriendas = energía para los adolescentes – Ideas para las loncheras y bento box

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Semana tras semana podré compartir y escribir consejos educativos para aplicar en casa, pero estos no serán efectivos si sus hijos no tienen el estómago lleno. ¡Se oirá gracioso, pero en mi casa pareciera que piensan con la barriga en vez de con el cerebro! ¿No les pasa? Mis hijos han comido como hombres desde que eran chiquitos y tan pronto sienten hambre, se les desenchufa el cerebro y no pueden trabajar. En serio. Por eso hoy les voy a compartir la importancia de las meriendas, sobre todo para los adolescentes, y cómo usarlas a tu favor. 🙂

Más abajo te presento tres ideas para preparar meriendas sabrosas que le darán energía.

Las meriendas son mi arma secreta para mantenerlos felices, atentos y con energía. Sin ellas mis días serían más retadores. A Lucas y a Pablo les gusta comer bien. Desayunan, almuerzan y comen alimentos fuertes, y siempre añaden acompañantes a sus platos, como pan tostado, ensalada, lascas de queso, chips, etc. Les gusta comer rico y que se vea lindo, porque desde pequeños se pasaban viendo programas de cocina en tv y desarrollaron ese gusto por la cocina y el buen comer. Eso me encanta, pero por otro lado, me causa “problemas”, porque siempre tienen hambre y les gusta comer bonito. Esto ahora se agudiza con el hecho de que ya son adolescentes y la naturaleza les pide más y mejor alimentación. Así que las meriendas son la solución perfecta que los mantiene felices, contentos y llenitos durante todo el día.

4 razones para usar las meriendas a tu favor

  • Mejor rendimiento mental – La merienda los mantiene llenos entre comidas y por esto debemos asegurarnos de brindarles alternativas saludables y sabrosas. Mis adolescentes hacen mejor trabajo académico cuando su estomaguito está abastecido y contento. Esto se debe a que la merienda les mantiene los niveles de energía y azúcar nivelados entre comidas y, por eso, he visto que su rendimiento es mucho mejor cuando las comen. Las meriendas nos dan la oportunidad de mantener y mejorar sus alimentación si sabemos escoger alimentos nutritivos. Evitemos a toda costa darles alimentos altos en azúcar y bajos en nutrientes.
  • Mejor rendimiento físico – Mis hijos son atletas que compiten en equipos de viaje de pelota (“baseball traveling teams”) y necesitan tener un suministro de energía constante que les dé energía y los ayude a desarrollar músculos fuertes. Las buenas meriendas los mantiene en buen estado físico y evitan que se extenúen demasiado.
  • Economizar – SIEMPRE que salgas de casa lleva meriendas contigo… tu bolsillo te lo agradecerá. Desde que son pequeños compré una “lonchera” que ha sido nuestra compañera fiel y nos ha evitado la bancarrota cuando les da hambre en la calle. ¿Han calculado cuánto les sale el comprar meriendas fuera de casa cuando les da un ataque de hambre? Por eso siempre siempre cargo con mi loncherita de arriba para abajo cuando salimos a pasear, al parque, de viaje por carretera o simplemente de tiendas. La dejo en el baúl de carro y cuando les pica el hambre, tienen varias alternativas de comida que acompañan con agua. Ya están acostumbrados a que cuando salen con mami, nos acompaña la lonchera.
    • Para animarlos – Bendito, y cuando veo que están trabajando duro en alguna tarea o un examen que sé que les es difícil, les llevo su meriendita favorita, así como quien no quiere la cosa, y eso les sube el ánimo. Es mi muestra de cariño, que les llena el estomaguito y les comunica que estoy con ellos y los quiero. Ese gesto me devuelve un “Gracias mami, te quiero.” que me hace el día.

Tres meriendas prácticas y fáciles

I D E A   # 1   –   B e n t o   B o x 

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Una manera atractiva y diferente de darles la merienda es mediante un bento box. Esta bandejita lindamente preparada les ofrece diferentes alternativas con porciones adecuadas. En este caso les incluyo pedazos de piña enlatadas Dole Pineapple Chunks de Dole Packaged Foods, que viene en 100% jugo de piña. Además le incluyo humus, pan pita y un mini wrap con jamón y queso.

I D E A # 2 – L a   l o n c h e r a

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Una manera eficiente y bonita de enviarlos a estudiar a su cooperativa de homeschoolers los lunes es mandarlos con meriendas en su lonchera. Para almuerzo, casi siempre les envío un sándwich, un plato de espagueti con carne molida o arroz con habichuelas y pollo. En esta ocasión, les envié pedacitos de peras Dole Fruit Bowl Diced Pear de Dole Packaged Foods como merienda, porque son fáciles de llevar y la porción es la adecuada. Solo necesitan una cucharita y ¡a comer!

I D E A #3 – S m o o t h i e  d e  p i ñ a

De vez en cuando los sorprendo con un smoothie de frutas, como este de piña que preparo con jugo de piña Dole 100% Pineapple Juice de Dole Packaged Foods, yogurt y hielo. Esto les refresca las tardes y les da ánimo.

Las meriendas son mi arma secreta para mantenerlos felices, atentos y con energía.

 

Me gusta ofrecerles alternativas ricas presentadas de forma bonita para energizarlos y motivarlos. Es fácil, conveniente y les ahorrará dinero. Les recomiendo usar los ricos productos Dole Packaged Foods para sus meriendas. Pueden encontrar una variedad de productos como sus jugos y frutas envasadas. Yo tomaba mucho jugo de piña cuando pequeña y por eso me encanta dárselos a ellos. Dole Packaged Foods es una compañía que lleva más de 160 años en el mercado. Ofrecen deliciosas frutas en 100% jugo, no jarabe, que puedes tener disponible en cualquier momento del año. Mira por ti mismo la variedad de productos, las ricas recetas y divertidos proyectos visitando su portal en español www.DoleSunshineLatino.com

¿Cuáles meriendas son las favoritas de tus hijos?

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Soy homeschooler porque…con Maritza, madre de un homeschooler adolescente

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Tengo el honor de presentarles la entrevista de Maritza Valentín, con la cual he tenido una linda relación de amistad que comenzamos en un grupo de apoyo de homeschoolers de Puerto Rico. Maritza es uno de mis baluartes porque es de esa gente que le da tranquilidad a uno sobre el homeschooling. Cuando veo a su hijo que ya es un adolescente todo responsable y preparado, me digo….”vamos por buen camino Mayrita”. Como mis hijos son más pequeños, ver a su hijo desarrollándose tan bien en todos los aspectos me da esperanza, luz y guía. Esto les deja saber que no importa cuán “veterano” seas en esto del homeschooling, siempre necesitas tener modelos a seguir y gente con quien apoyarte.

Considero a Maritza con una mujer boricua valiosa que le gusta resaltar y enseñar sobre la riqueza cultural, histórica y artística de mi Isla. Me encanta sentarme con ella a “dar leque” y que de paso llegue Isabel con uno de esos bizcochitos ricos que hace para acompañar un buen café. ¡Buenos tiempos esos!

 

Nombre: Maritza Valentín

País donde vives: Puerto Rico

Edad de tu hijo: 16 años

¿Porqué te interesó el homeschooling?

Como Patóloga del Habla y Lenguaje, profesión que ejercí por más de 12 años, estaba convencida de la necesidad de libertad y apertura del proceso de aprendizaje del niño. Sabiendo que cada ser humano es único, así también son sus intereses, sus capacidades, su manera de aprender. Teniendo muy presente esta realidad, y conociendo que mi hijo ha sido un apasionado de la música y la historia, asignaturas a las que muy poca importancia se les da en la escuela regular, decidimos emprender con él este maravilloso viaje de la educación en el hogar.

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¿Cómo te orientaste sobre el homeschooling?

Inicialmente, una amiga que estaba educando en el hogar, me orientó. Luego leí varios libros y visité grupos de apoyo.

¿Cuán abierta está la comunidad que te rodea al homeschooling?

Cuando comenzamos, hace 12 0 13 años, no era muy bien visto. Actualmente cuando hablo de la educación en el hogar todos los comentarios que recibo son muy positivos sobre los beneficios de este estilo de vida.

¿Qué filosofía sigues?

Comencé siguiendo un poco el método Montessori, pero luego fui intercalando distintas filosofías hasta que actualmente solo me dejo guiar por los deseos e intereses de mi hijo en un ambiente de completa libertad. Siempre se trata de inculcar el amor por la lectura, el amor a la patria, el respeto a la diversidad (en el amplio sentido de la palabra), el respeto a los derechos humanos, a los valores morales, a la naturaleza, a las artes, a la sabiduría de los mayores, etc.

¿Qué currículo sigues?

No utilizamos ningún currículo. Excepto en el área de matemáticas, donde seguimos libros de texto, en las demás áreas aprende libremente.

Tu mayor reto al educar en casa:

Mantener la casa ordenada, pues se acumulan muchos trabajos que una no quisiera descartar. Además, tuve que demostrarle a los familiares que este tiempo de escuela es “sagrado” y no deseaba interrupciones. Durante el tiempo que llevamos educando en el hogar hemos tenido momentos de dudas: ¿Lo estaré haciendo bien?, ¿Estará aprendiendo lo que “se supone” para su edad?, y muchísimas preguntas más. En una ocasión me dijo que le gustaría probar le escuela regular (una de sus amigas homeschooler entró a escuela). Le hablamos de las razones que habíamos considerado para la educación en casa. Ese fue el único argumento necesario. Enseguida entendió que aprovecharía mejor el tiempo en la casa. A partir de ese momento nunca más lo ha vuelto a mencionar. Ahora se da cuenta que no tendría mucho tiempo para dedicarle a sus pasiones (música e historia) si está en escuela regular.

Mensaje de Maritza: 

Creo que aunque el homeschooling no es para todo el mundo, casi todas las familias terminan educando en el hogar pues la gran cantidad de tareas que los niños deben realizar por las noches es tan grande que sin darse cuenta los padres están educando en el hogar.

Con tu experiencia ¿Qué le recomendarías a las familias que están comenzando o están interesadas en el homeschooling?

Que se reúnan en grupos de apoyo pues las experiencias de otros es muy importante para tranquilizarnos y darnos seguridad cuando nos surjan dudas. La educación en el hogar es un estilo de vida que seguiremos practicando como familia aún después de su graduación de escuela superior. Es tomar la educación en tus manos y no dejarla e manos de gobiernos, iglesias u otros intereses que no necesariamente te representan. (continua abajo de la foto)

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Ok Maritza, ahora me encantaría que me dieras tu experiencia como madre de homeschooler adolescente porque muchos padres temen cuando sus hijos se van acercando a esta edad. Sé que tu hijo es un chico excelente. Dime tu experiencia y tu enfoque en su educación y vida. 

Mi experiencia

¡El tiempo pasa volando! Pero es un vuelo de calidad, de gran profundidad. Un vuelo que, en lugar de alejarnos de nuestro nido, nos acerca más a él y nos despierta los sentidos para percatarnos de la alegría y satisfacción de haberlo emprendido. Ocasionalmente, los vientos tormentosos nos llevan a dudar, a temer, o hasta arrepentirnos.  Pero nuevamente nos llenamos de esperanza, de satisfacción, de asombro, de alegría. Y nos damos cuenta que si tuviéramos que volver a escoger, escogeríamos indudablemente, alzarnos en este vuelo mágico que se llama EDUCACION EN CASA.

Soy madre de un único hijo que actualmente tiene 16 años.  Hemos sido familia educadora en el hogar desde hace precisamente esos 16 años porque la experiencia de educar en el hogar no tiene un inicio específico, sino que cuando vienes a abrir los ojos, ya estás practicándolo. Mi hijo nunca ha asistido a una escuela regular.Durante esos 16 años hemos tenido altas y bajas. Ocasionalmente me ha acechado la duda:  “¿Lo estaré haciendo bien?”  “¿Estaré preparándolo bien para sus pruebas de admisión a universidad?”  “¿Estará preparado para la vida universitaria, de competencia, de mucha carga académica, de mucha responsabilidad?

Mi hijo se ha desarrollado en el campo de la música desde los ocho años. Asiste a una escuela de música que afortunadamente le ha brindado la experiencia que, según lo creo, lo prepararán para lidiar con la competencia, la carga, la responsabilidad que le espera en la universidad. Ha desarrollado mucha experiencia, que de otra manera, hubiera sido difícil con la educación en casa exclusivamente. Y de todos modos, el ser un estudiante homeschooler le ha permitido enfocase en sus áreas de interés sin tener que diluirse en las que se le exigen al estudiante de educación regular y que muy probablemente no aporten mucho a su desarrollo. Como filosofía de vida, le hemos enseñado a preguntarse si la tarea que está por hacer aporta a su desarrollo. Tal vez es la razón principal por la que siempre ha estado muy bien enfocado en lo que quiere para su futuro, una excelente e interesante combinación de sus dos áreas principales de interés: la música y la sociología.

La experiencia de Maritza con un hijo homeschooler ha sido bien positiva porque ella siempre ha tenido una relación bien abierta y de confianza con su hijo y su esposo. La clave es estar abiertos a conversar, tomar en cuenta sus puntos de vista, dejarlos desarrollar sus pasiones, estar ahí con ellos, ser parte de su vida, darle alas para volar y ser su apoyo 100%.

 ¿Qué te pareció la experiencia de Maritza?

¿Quisiéras contribuir tu experiencia a esta sección? 

Me encantaría tener tu testimonio aquí. 

Lee más entrevistas aquí: Soy homeschooler porque…