Soy homeschooler porque…Aprendizaje Divertido

Hoy tengo el placer de presentarles a María M. Machuca de Aprendizaje Divertido. Yo la conozco por Lennie y así la llamaré. No me sale natural lo de María…¡ja, ja! Lennie es una de mis mejores amigas y la considero más que eso: para mí ella es mi hermana. Nos conocimos 6 años atrás en Puerto Rico en nuestro grupo de apoyo Casaescuela cuando ambas comenzábamos la aventura del homeschooling. Nuestro hijos se conviertieron en inseparables, nuestros esposos en amigos y de ahí surgió una bonita amistad que nos llevó a convertirnos en familia.

 

Conservo con ella una amistad de esas que son para toda la vida. Aunque no nos hablemos por meses, cuando lo volvemos a hacer es como si nos hubiéramos hablado ayer. Juntas compartirmos las altas y bajas de nuestras vidas en familia y en el homeschooling ya sea por email, chateando, por texto o por teléfono. Juntas creamos Somos Padres Brillantes como un medio de llevar más información a las familias homeschooles latinas y juntas crecimos como blogueras. Nos unen muchos lazos de amor, de cariño y gratos recuerdos de nuestras familias juntas. Sin más preámbulos, les presento su entrevista.

 

Nombre: María M. Machuca (Lennie)
País: Puerto Rico
Edades de sus hijos: 13, 11 y 8
¿Porqué te interesó el homeschooling?
Comenzamos a hacer homeschool hace seis años.  Desde que mi hija mayor estaba pequeña nos había interesado esta modalidad educativa pero para aquel entonces no era tan fácil conseguir información.  Me gustaba el hecho de que pudiera brindarles a mis hijos una educación individualizada, libre de las presiones por conseguir buenas notas.  Quería que nunca perdieran el amor por el aprendizaje y que descubrieran sus talentos y los cultivaran.
El proceso de iniciarnos en el homeschooling no fue de la noche a la mañana.  Nos tomó varios años decidirnos.  Un diagnóstico de Déficit de Atención y la posibilidad de medicación nos ayudaron a tomar la decision de comenzar.
¿Cómo te orientaste sobre el homeschooling?
La primera orientación nos la brindó una familia que hacia homeschool con sus hijos que eran atletas. Luego busqué información por Internet y más tarde encontré un grupo de apoyo llamado Casa Escuela Puerto Rico y la organización Tchers, que nos ayudaron en el proceso.  Participamos de algunas charlas y reuniones empapándonos del tema.
¿Es legal el homeschooling en tu país?
Pues en Puerto Rico no existe una ley específicamente para el homeschooling, pero sí se considera legal basado en argumentos constitucionales.  No es necesario registrarse en el Departamento de Educación, ni administrar exámenes estandarizados.  Sin embargo,  es recomendable llevar un portafolio con evidencia de las actividades educativas que se realizan.
 

 

¿Cuán abierta está la comunidad en tu país al homeschooling?

 

Al principio no lo entendían y lo veían mal. Pero, creo que según van pasando los años la gente se va educando sobre el tema. Además, la situación en las escuelas públicas del país no es la mejor por lo que cada vez son más las familias que optan por esta alternativa.

 

¿Qué filosofía o currículo sigues?

 

Yo utilizo lo que se conoce como un currículo ecléctico, o una mezcla de varios métodos.  Me gusta utilizar la tecnología, pero también utilizo libros de textos y cuadernos de trabajo.  Este es un ejemplo del currículo que escogí para mi hijo de tercer grado, aunque les confieso que sufrió algunos cambios en el camino.  Una de las ventajas del homeschooling es que si algo no está funcionando, puedes hacer los ajustes necesarios sin tener que esperar a que finalice el año escolar.  También les incluyo el estudio del arte y actividades extracurriculares de música y deporte.

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Tu mayor reto al educar en casa

 

Muchas personas me comentan que ellos no pueden hacer homeschool porque no podrían estar con sus hijos las 24 horas del día. Aunque esto para muchos puede ser un reto, para mí es una bendición. Me encanta estar con ellos y disfrutarme cada etapa.  Sin embargo, el mayor reto que hemos confrontado es la parte económica. Hemos tenido que ajustarnos a vivir con un sólo sueldo, o con dos empleos a tiempo parcial para poder tomar turnos para cuidar de nuestros hijos.
Un mensajito para la comunidad:
Hacer homeschool ha sido la mejor decisión que hemos tomado. Al pasar los años y ver los frutos nos da ánimo para seguir adelante.  Aunque siempre, aún después de seis años, te asaltan las dudas de si lo estás haciendo bien. Ver cómo tus hijos reaccionan ante los retos de la vida o cómo simplemente poco a poco se han convertido en autodidactas te llena de orgullo y satisfacción.
Gracias Lennie por compartirnos tu experiencia. Estoy loca por verlos y poder pasar una tarde riéndonos juntos y cantando: “Rafael, Rafael…” ¿Recuerdas? ¡Ja, ja! Disculpen pero es un chiste de nuestras familias que nos hace reír un montón.
Pueden seguir los pasos de Lennie en:
Dale click aquí para leer el reto de las  entrevistas de Soy homeschooler porque..
Si eres homeschooler, me encantaría entrevistarte para que paritipes de Soy homeschooler porque…

Moving Beyond the Page – Un currículo práctico basado en literatura

Gracias a TOS Crew me ha dado la oportunidad de utilizar y reseñar dos unidades del currículo Moving Beyond the Page: 1. Tornado y 2. Connected Cultures del nivel de 7-9 años.  Les estoy muy agradecida porque hace alrededor de dos años le he estado dando vuelta a este currículo de educación en el hogar porque lo encuentro bien interesante porque es práctico, creativo y basado en la literatura.
¿ Q u é   e s   M o v i n g   B e y o n d   t h e   P a g e ?
Moving Beyond the Page es un currículo basado en la investigación y literatura que está diseñado para retar e involucrar a los estudiantes creativos, prácticos (kinestéticos) y también a los estudiantes avanzados. Este programa tiene unidades llenas de literatura que siguen los estándares estatales y nacionales, fomentan el pensamiento crítico y la creatividad, apela a diferentes estilos de aprendizaje y utiliza el modelo de múltiples inteligencias.
Se puede utilizar como un currículo completo o como suplemento. El año escolar está dividido por edades que se sobreponen para darnos la libertad de poder situar a nuestros hijos según su nivel de aprendizaje y no encajonarlo en un grado específico. Cada nivel contiene en 4 conceptos anuales que se cubren en unidades de estudios sociales, ciencias y literatura que están divididos en 10 lecciones y un proyecto final. Los temas de las unidades de ciencias/estudios sociales están integrados con los de las unidades de literatura y así ellos pueden transferir el conocimiento de un área a otra. Ellos recomiendan Right Start Math para cubrir las matemáticas.
Ellos incorporan aspectos de varias filosofías educativas como la de Waldorf, Montessori y Unschooling (Desescolarización), pero está más alineado con la teoría Constructivista que ve el aprendizaje como un proceso activo en el cual el estudiante construye el conocimiento mientras trata de comprender su mundo. Va más allá de la memorización y se mueve más hacia el entendimiento, aplicación y competencia. Esto no se podría alcanzar sin involucar activamente al estudiante.
C o n n e c t e d   C u l t u r e s
 
Esta unidad de estudios sociales trata el concepto de las Relaciones, específicamente el de la conexión de las culturas alrededor del mundo. Este tema nos toca porque estudia la vida, costumbres y tradiciones de otras culturas. Cuando uno ha vivido en un lugar multicultural  como nos ha tocado vivir a nuestra familia en Nueva York y ahora en Los Angeles, este tema es inescapable. Es bien beneficioso aprender sobre otras culturas para entender y apreciar de una manera más educada a la gente que nos rodea.
Los temas que trata Connected Cultures son:
  • Gente alrededor del mundo
  • La cultura de India
  • La cultura mexicana
  • La cultura china
  • La cultura y tu comunidad
  • Nuevo en América
  • Proyecto final: Museo de culturas
Los estudiantes, leen libros sobre las diferentes culturas, crean platos tradicionales en la cocina, hacen decoraciones, investigan sobre los inventos y juegos de esos países y tienen une experiencia que activa que va más allá de leer un libro de texto. Se involucran, leen, crean y hacen un proyecto final y un museo.
Nos encantó leer el libro Paco, A Latino Boy in the United States y se me parece tanto a mi hijo mayor Pablo. Es us niño que cuenta cómo fue el proceso de mudarse de un país latino a los Estados Unidos y pues claro que nos identificamos con él. Para colmo le encanta el béisbol y tenía la bandera de Puerto Rico es esta foto. Igualito que mi Pablo.
¿No se les parece a Pablo?
Connected Cultures es la unidad 3 del Concepto 4 del nivel de 7-9 años. El nivel está perfecto para mis hijos en contenido, idioma y actividades. Quizás ya Pablo podría hacer actividades más elevadas, pero el nivel de inglés es adecuado y las actividades son suficientemente retantes. Para Lucas es perfecto donde tiene que estar. Recuerden que esto es parte de un currículo completo, pero si lo utilizan como suplemento, el costo es de $30.94 por el cuaderno y el libro de literatura.
 U n i d a d   d e   l i t e r a t u r a :   T o r n a d o 
Para esta segunda unidad recibí la versión electrónica la cual accesé mediante su portal. Allá encontré el mismo formato de la unidad impresa, pero en archivos electrónicos. Esto hace que el precio de compra sea menor, se puedan imprimir las hojas y utilizarla para varios estudiantes a la vez. Eso sí, los libros de literatura: Tornado y How the Turtle Got Its Shell los recibí impresos por correo. Esta opción da acceso a videos, fotos y portales en el internet.
En esta unidad los niños disfrutaron de una historia sobre una amistad especial entre un niño y un perro. También aprendieron sobre los efectos del clima en una granja y conocieron más sobre la naturaleza de las tortugas. Esa fue la parte de los cuentos y literatura. Mientras van leyendo, también van haciendo ejercicios de gramática e idioma sobre: puntuación, tipos de literatura, la idea central, vocabulario, escritura, hacer resúmenes y trabajar con mapas, entre otras.
Igual que la otra unidad, recuerden que esto es parte de un currículo completo, pero si lo utilizan como suplemento, el costo es de $20.91 por  la versión electrónica del cuaderno y los libros de litertura impresos.
Conclusión
Su teoría es que es esencial que los niños se conviertan en pensadores y resuelvan problemas, no solamente memorizar los datos y ya. Cuando los estudiantes aprenden a analizar y evaluar la información, ellos pueden tener un entendimiento más profundo y tomar mejores decisiones y defender su pensamiento.
Personalmente lo veo como la manera  natural en la que aprendemos. O sea, escogemos un tema, leemos sobre el, escribimos y lo aplicamos con proyectos y actividades. Me parece excelente que no se dependa de un libro de texto de estudiante donde se lee la información a aprenderse, sino de los libros directamente. Esto me atrajo mucho de este currículo. Las actividades al inicio me parecieron simple, pero al leer el material y que ellos tuvieran que leer de primera mano los libros para abstraer la información pude ver que el trabajo individual y el proceso mental de absorción de conocimiento es la base y la fuente de las actividades. Definitivamente eso es más importante que tener demasiadas actividades y tareas.
¿Quieres conocer más sobre Moving Beyond the Page? Te invito a leer más reseñas como estas aquí. Como parte del TOS Crew recibí estos currículos a cambio de esta reseña.

Let’s Make a Web Page: niños haciendo websites

Esta es una reseña no remunerada de Let’s Make a Web Page! de Motherboardbooks.com realizada por mi buena amiga y hermana María M. Machuca (Lennie) de Aprendizaje Divertido.  

Los niños de esta generación tienen oportunidades únicas en su clase.  Recuerdo que tuve mi primera computadora personal cuando me gradué de cuarto año de escuela superior.  Para ese tiempo me conectaba a la internet via modem utilizando la línea teléfónica.  La conección era extremadamente lenta y los portales eran bastante rústicos.  Aunque siempre me ha gustado la tecnología recuerdo que veía las computadores como un mundo “difícil” porque utilizaban un lenguaje extraño y no me imaginaba que en algún momento tendría la oportunidad de crear contenido para el internet.  Eso de construir una página web se veía muy complicado pues había que conocer los códigos.  Sin embargo, hoy en día la situación es bastante distinta.  Existen muchos recursos que hacen accesible el proceso creativo para todo el mundo.

Tener la oportunidad de  evaluar un libro digital que ofrece las herramientas para crear tu propia página web a la corta edad de ocho años, me pareció fascinante.  El libro electrónico Let’s Make a Web Page! brinda a los niños la oportunidad de crear una página web con instrucciones paso a paso.  El libro los guia en el proceso desde crear el contenido hasta construir la página añadiendo texto, imágenes y animaciones.  

EL PROCESO
 
Para construir la página deberás descargar a tu computadora el programa  Visual Site Designer de la compañía CoffeeCup.  Este programa ofrece una prueba de 30 días. Esto es tiempo suficiente para evaluarlo y ver si funciona para ti.  De hecho, si lo deseas adquirir, el precio es bastante accesible por lo que me parece una buena opción para comenzar. 
El libro electrónico ofrece un tutorial paso a paso utilizando términos sencillos lo que lo hace ideal para que el niño lo trabaje de manera independiente o,  por lo menos, con la menor cantidad de intervención de un adulto. El libro incluye muchas imágenes que los ayudarán a guiarse en el proceso.  Simplemente sigues las instrucciones y casi sin darte cuenta habrán creado su primera página web.

NUESTRA EXPERIENCIA
 
Yo lo utilicé con mi hijo de ocho años.  Este chico es bastante cibernético y le encanta la tecnología. Sin embargo, necesitó de mi ayuda casi todo el tiempo pues para él muchos de los términos eran nuevos.  Pero lo hizo todo, desde escoger el tema y escribir sobre el mismo.  Luego tomó la foto, la guardó en la computadora y la editó.  Escogió el fondo de su página y le añadió la imagen.  Añadió el texto y escogió el tipo de letra que le gustó. También escogió algunas animaciones que incluyó a la página.  El resultado final fue una página muy colorida de la cual se sintió muy orgulloso.

MI OPINIÓN
 
El libro Lets make a web page! le brindó a mi hijo una gran oportunidad de ampliar sus conocimientos sobre el internet y aprendió los pasos que conlleva construir una página web. Es muy explicativo y muestra de manera clara los pasos que debes seguir para crear la página.  Si lo van a usar niños pequeños necesitarán de mayor ayuda de un adulto, sin embargo niños más grandes, con mayor conocimiento básico sobre computadoras, podrán trabajarlo de manera independiente sin mayores problemas.  Es un excelente recurso para iniciar a los chicos y chicas en el mundo del Internet.
INFORMACIÓN ADICIONAL
 

Let’s Make a Web Page es un libro electrónico de 60 páginas con la intención de que sea un proyecto a corto plazo para niños de 8 años en adelante. Los niños menores de 10 años probablemente necesitarán un adulto junto a ellos para que los ayude. El programa que utiliza es compatible con Window XP, Vista y las nuevas versiones, pero no con Mac. El precio es de $19.95 y lo puedes bajar visitando la página de Let’s Make a Web Page. Dar click a otras reseñas de este producto
 
Gracias a María Machuca por esta excelente reseña y gracias a Ariel por intentar este bonito proyecto. Espero que lo hayas disfrutado y aprendido mucho
 
¿Se interesan tus hijos por las computadoras? 
 

Yo voy a LeaLA 2013 ¿Y tú?

¿Cuántos de ustedes van a ir a LeaLA 13? El año pasado me la perdí, pero este no me la pierdo por nada. Voy de seguro y le agradezco a Ana de Latina Bloggers Connect por invitarme a ser parte de la campaña para animarlos y moverlos a asistir. Puede que hasta nos encontremos allá. ¿No sería chévere?

Para mí es muy importante mantener un estándar de lectura elevado en la educación de mis hijos. La lectura los transporta a otros países, los expone a conocimento de todo tipo, los informa, los entretiene, los hace soñar y los mantiene conectados con sus raíces boricuas e hispanas que forman parte intrínseca de lo que son.

Muchos me preguntan cómo incentivo la lectura en casa. Yo lo hago así:

  • Les doy la libertad de escoger el libro que más le guste para que lean y disfruten en español y en inglés.
  • Mantenemos un listado de libros leídos donde anotan el título y la fecha en que lo terminaron. Este listado lo usamos para participar en diferentes programas de lectura donde los premian con entradas a parques de recreación,  libros y hasta pizzas. Luego les cuento de eso.
  • Los premio. Por cada libro que lean se ganan $1. Así se animan, trabajan por su mesada y  ahorran. ¡Tres pájaros de un tiro!

Para aquellos que no saben, LéaLA es la Feria del libro en español de Los Angleles y la feria de libros latina más grande del país. ¿Cómo voy a faltar? Hay que estar orgullosos de nuestra lengua y leer las historias y artículos que nuestros autores hispanos publican. Quiero que mis hijos disfruten del calor hispano y sepan que nosotros creamos contenido valioso con huella latina que llena el alma.

La Feria tendrá un área infantil que incluirá actividades que girarán en torno al rol que jugó el maíz en Mesoamérica. Habrán talleres de trabajo que presentarán a muralistas mexicanos, actividades basadas en tradiciones y leyendas iberoamericanas y presentaciones que promueven el bilingüismo.

El programa de la Feria está lleno de presentaciones, charlas, foros y paneles con autores reconocidos y temas variados e interesantes. También habrán exhibidores donde podremos conocer productos y adquirir libros. Eso me llama la atención. ¡Tantos libros en español disponibles para hojear y añadir a nuestra colección! Es una oportunidad única. Mi plan es motivar a que cada uno de mis hijos encuentre un libro que le guste y se lo lleve a casa. También quiero conocer varios autores y personalidades, como Adamari Lopez, mi compratiota boricua que estará presente.

 

Ya estoy revisando el programa y decidiendo las actividades a las que quiero asistir en la feria que se celebrará del 17-19 de mayo de 2013 en el Centro de Convenciones de Los Angeles. La entrada es completamente gratuita. No desaprovechen esta oportunidad y vayan con su familia. Pueden llegar en carro, autobus o metro.

¿Cómo incentivas la lectura y literatura en casa? 

Esta es una campaña compensada de LéaLA y Latina Bloggers Connect. El contenido y las expresiones son originales de Estilo Familiar.

Cómo la educación impactó mi vida Neutrogena

El otro día me puse a analizar porqué me concentraba tanto en la educación. ¿Qué pasó en mi vida que hizo que me gustara tanto? ¿Qué experiencias educativas impactaron mi vida?

Dentro de todo lo que viví, hay muchas historias y eventos que me impactaron:

  • Mi papá se graduó de la universidad cuando mi hermano y yo teníamos quizás 5 y 8 años.  Esto lo hizo unos 10 años después de que le interrumpieran sus estudios universitarios para llevárselo a Vietnam. Retomó su vida, se casó con mami, nos tuvo y decidió terminar sus estudios. Me acuerdo que me llevó a su salón a “tomar clases” y también verlo  trabajando en un telescopio que construyó como parte una clase. Lo hizo  a la perfección y lo disfrutamos por muchos años viendo la luna y las estrellas. Esa determinación, compromiso y dedicación IMPACTARON MI VIDA.

 

  • Otro factor importante fueron los libros. Estudié en escuelas públicas y los libros los tenía a la mano. ¡Qué mucho me encantaban! Me sentaba a leerlos en mi tiempo libre y me transportaba mentalmente. Esas historias las leí y releí y muchas las memoricé. A los poemas le ponía canciones y me aprendía los trabalengüas. Luego trataba de escribir mis propios cuentos y poemas los cuales todavía conservo en un album. Los libros y la escritura IMPACTARON MI VIDA.

 

  • ¿Qué más? Pues que cursé estudios en la Escuela Libre de Música donde la mitad del día se dedicaba a las clases académicas y la otra mitad al estudio de la música. Por seis años aprendí flauta y teoría de la música y estos IMPACTARON MI VIDA. La música me dio nuevas destrezas y una nueva perspectiva. ¿Saben qué? ¡La música me abrió horizontes porque fue quien pagó mis estudios universitarios! Me dieron una beca musical por tocar en la banda universitaria mientras estudié.

 

  • En la universidad tuve amistades y profesores que me empujaron a salir de mi zona de comodidad y me retaron a hacer lo que creía imposible.  A veces hubiera preferido quedarme cómoda y no haber obtenido la mejor calificación, pero todas las experiencias que IMPACTARON MI VIDA me pulieron para dar lo mejor de mi en cada circunstancia como estudiante, como líder y como persona.

 

Pienso que la educación es más que ir a la escuela y estudiar todos los días, es el proceso de descubrir quién eres, cuáles son tus pasiones, tus habilidades, tus destrezas, a dónde te quieres encaminar. Para eso sólo se necesita alguien que te inspire, un maestro que te ofrezca oportunidades, experiencias enriquecedoras, recursos que expandan tu mente y te animen.

¿Saben que hay millones de niños que carecen de esto hoy? Es por eso que  Neutrogena lanzó la campaña Wave for Change para reconstruir la vida de muchos niños en necesidad. Todos podemos ayudar.

  neutrogena, wave for change

¿Cómo? Fácil. De estas dos (2) maneras:

1. Al ver este video Neutrogena  donará $1 para apoyar a  Global Giving a ayudar a organizaciones educativas como Knowledge is Power Program,Para Los Ninos, y Education Through Music. Ve el video y compártelo.

Te animo a que veas el video en You Tube y te hagas amigo de la página  de Facebook. Riega la voz y ayuda a proveer recursos educativos a los niños en necesidad.

¿Qué IMPACTÓ TU VIDA? Cuéntame.
Esta es una entrada compensada creada en colaboración con Neutrogena y Latina Bloggers Connect. Las expresiones expresadas son de Estilo Familiar.