The Presidential Game: ¡Jugando a las elecciones!

The Presidential logo

 

Como parte del TOS Crew estuve jugando y aprendiendo cómo se elige al Presidente de los Estados Unidos con  The Presidential Game . Nunca pensé que con un juego de mesa sería la manera en que enseñaría ese tema, pero es la mejor: jugando y aprendiendo.

El tema de la política nunca ha sido mi fuerte y, claro, conozco principalmente los asuntos políticos de mi Islita, pero el tema de las elecciones de los Estados Unidos es algo más lejano para mí, porque aún cuando Puerto Rico es una colonia de los Estados Unidos, no participa de las elecciones estadounidenses. Pero al ser extranjeros viviendo en los EU, es inminente que uno se eduque en el sistema de elecciones para ejercer el derecho y la responsabilidad del voto. El año pasado voté por el Presidente de EU por primera vez y tengo que enseñarles a mis hijos cómo funciona para cuando les toque el turno de hacerlo.

The Presidential

 

Estudiar historia y política con juegos es perfecto porque las imágenes y las experiencias impregnan el conocimiento más casual y permanentemente que leer meramente un capítulo del libro de estudios sociales. En cada turno practican lo que han aprendido sobre los conceptos y refuerzan el conocimiento repasando las instrucciones básicas.  Fue un proceso de aprendizaje para mí y para ellos.

 

The Presidential contents

 

El objetivo del juego es que el Partido Demócata o el Partido Republicano gane las elecciones presidenciales con al menos 270 de los 538 votos electorales establecidos. Cada equipo recibe 150 fichas que representan los votos que se ganarán al tirar los dados o mediante las Tarjetas políticas. En cada turno, el equipo decidirá si su turno lo va a utilizar para hacer Campaña política o si va a Recaudar fondos. Si se van de campaña política, escogen los tres estados que visitarán, se tiran tres dados y deciden cuántos votos le darán a cada estado. Si se van a Recaudar fondos, el equipo decide cuál de los cuatro estados permitidos va a eligir para hacerlo: California, Nueva York, Florida y Texas. La diferencia es que cuando se tiran los dados, al menos la mitad de los votos tienen que quedarse en el estado donde se recogieron los fondos y el resto se distribuyen en otros estados. En cada turno de Recaudación de fondos, el equipo toma una Tarjeta política con la cual puede recibir premios o penalidades


THE PRESIDENTIAL SCORE CARD AND WEBPAGE

En cada turno los votos de los equipos se afectan por las accionens del otro. Esta suma y resta de votos se registran en la Tarjeta de puntuación. Además, The Presidential Game te da un código de acceso para usar el Electoral WebMap Calculator que mantiene el mapa electoral actualizado con el número de puntuaciones del momento. Esto lo hace interesante y parecido a la realidad que vemos en televisión durante las elecciones presidenciales. El Electoral WebMap Calculator lo puedes utilizar en tu computadora, tableta o smartphone. Eso les encanta.
THE PRESIDENTIAL PABLO Y LUCAS

Aunque el juego está dirigido a jugadores  de 11 años en adelante, Pablo y Lucas pudieron entretenerse y entender los puntos básicos del juego y del sistema de elecciones. Además, aprendieron sobre los símbolos del burro (demócratas)  y del elefante (republicanos)  que fueron popularizados por el caricaturista Thomas Nast. Como ven mis hijos se lo tomaron a pecho y hasta se vistieron de presidentes con traje y todo. Se daban la mano, igual que lo hacen los presidentes cuando se encuentran y se miraban feo cuando uno le iba ganando al otro. ¿Qué puedo decir? Tengo dos actores medios locos aquí en casa que a todo le sacan chispa. Pero me preguntaron,  “¿Y por qué Puerto Rico no vota por el Presidente?” “Pues son las dificultades de las colonias…” les dije.

El juego consiste del tablero, 6 dados, 80 tarjetas políticas, 40 tarjetas políticas en blanco, 300 fichas (votos), 1 libreta para la puntuación y un código de acceso para el Electoral WebMap. Puedes conseguirlo aquí por $35.

Miren este video que les muestra el contenido del juego:

Lean más reseñas sobre este juego aquí y conéctense a su página de Facebook y Twitter.

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Moving Beyond the Page – Un currículo práctico basado en literatura

Gracias a TOS Crew me ha dado la oportunidad de utilizar y reseñar dos unidades del currículo Moving Beyond the Page: 1. Tornado y 2. Connected Cultures del nivel de 7-9 años.  Les estoy muy agradecida porque hace alrededor de dos años le he estado dando vuelta a este currículo de educación en el hogar porque lo encuentro bien interesante porque es práctico, creativo y basado en la literatura.
¿ Q u é   e s   M o v i n g   B e y o n d   t h e   P a g e ?
Moving Beyond the Page es un currículo basado en la investigación y literatura que está diseñado para retar e involucrar a los estudiantes creativos, prácticos (kinestéticos) y también a los estudiantes avanzados. Este programa tiene unidades llenas de literatura que siguen los estándares estatales y nacionales, fomentan el pensamiento crítico y la creatividad, apela a diferentes estilos de aprendizaje y utiliza el modelo de múltiples inteligencias.
Se puede utilizar como un currículo completo o como suplemento. El año escolar está dividido por edades que se sobreponen para darnos la libertad de poder situar a nuestros hijos según su nivel de aprendizaje y no encajonarlo en un grado específico. Cada nivel contiene en 4 conceptos anuales que se cubren en unidades de estudios sociales, ciencias y literatura que están divididos en 10 lecciones y un proyecto final. Los temas de las unidades de ciencias/estudios sociales están integrados con los de las unidades de literatura y así ellos pueden transferir el conocimiento de un área a otra. Ellos recomiendan Right Start Math para cubrir las matemáticas.
Ellos incorporan aspectos de varias filosofías educativas como la de Waldorf, Montessori y Unschooling (Desescolarización), pero está más alineado con la teoría Constructivista que ve el aprendizaje como un proceso activo en el cual el estudiante construye el conocimiento mientras trata de comprender su mundo. Va más allá de la memorización y se mueve más hacia el entendimiento, aplicación y competencia. Esto no se podría alcanzar sin involucar activamente al estudiante.
C o n n e c t e d   C u l t u r e s
 
Esta unidad de estudios sociales trata el concepto de las Relaciones, específicamente el de la conexión de las culturas alrededor del mundo. Este tema nos toca porque estudia la vida, costumbres y tradiciones de otras culturas. Cuando uno ha vivido en un lugar multicultural  como nos ha tocado vivir a nuestra familia en Nueva York y ahora en Los Angeles, este tema es inescapable. Es bien beneficioso aprender sobre otras culturas para entender y apreciar de una manera más educada a la gente que nos rodea.
Los temas que trata Connected Cultures son:
  • Gente alrededor del mundo
  • La cultura de India
  • La cultura mexicana
  • La cultura china
  • La cultura y tu comunidad
  • Nuevo en América
  • Proyecto final: Museo de culturas
Los estudiantes, leen libros sobre las diferentes culturas, crean platos tradicionales en la cocina, hacen decoraciones, investigan sobre los inventos y juegos de esos países y tienen une experiencia que activa que va más allá de leer un libro de texto. Se involucran, leen, crean y hacen un proyecto final y un museo.
Nos encantó leer el libro Paco, A Latino Boy in the United States y se me parece tanto a mi hijo mayor Pablo. Es us niño que cuenta cómo fue el proceso de mudarse de un país latino a los Estados Unidos y pues claro que nos identificamos con él. Para colmo le encanta el béisbol y tenía la bandera de Puerto Rico es esta foto. Igualito que mi Pablo.
¿No se les parece a Pablo?
Connected Cultures es la unidad 3 del Concepto 4 del nivel de 7-9 años. El nivel está perfecto para mis hijos en contenido, idioma y actividades. Quizás ya Pablo podría hacer actividades más elevadas, pero el nivel de inglés es adecuado y las actividades son suficientemente retantes. Para Lucas es perfecto donde tiene que estar. Recuerden que esto es parte de un currículo completo, pero si lo utilizan como suplemento, el costo es de $30.94 por el cuaderno y el libro de literatura.
 U n i d a d   d e   l i t e r a t u r a :   T o r n a d o 
Para esta segunda unidad recibí la versión electrónica la cual accesé mediante su portal. Allá encontré el mismo formato de la unidad impresa, pero en archivos electrónicos. Esto hace que el precio de compra sea menor, se puedan imprimir las hojas y utilizarla para varios estudiantes a la vez. Eso sí, los libros de literatura: Tornado y How the Turtle Got Its Shell los recibí impresos por correo. Esta opción da acceso a videos, fotos y portales en el internet.
En esta unidad los niños disfrutaron de una historia sobre una amistad especial entre un niño y un perro. También aprendieron sobre los efectos del clima en una granja y conocieron más sobre la naturaleza de las tortugas. Esa fue la parte de los cuentos y literatura. Mientras van leyendo, también van haciendo ejercicios de gramática e idioma sobre: puntuación, tipos de literatura, la idea central, vocabulario, escritura, hacer resúmenes y trabajar con mapas, entre otras.
Igual que la otra unidad, recuerden que esto es parte de un currículo completo, pero si lo utilizan como suplemento, el costo es de $20.91 por  la versión electrónica del cuaderno y los libros de litertura impresos.
Conclusión
Su teoría es que es esencial que los niños se conviertan en pensadores y resuelvan problemas, no solamente memorizar los datos y ya. Cuando los estudiantes aprenden a analizar y evaluar la información, ellos pueden tener un entendimiento más profundo y tomar mejores decisiones y defender su pensamiento.
Personalmente lo veo como la manera  natural en la que aprendemos. O sea, escogemos un tema, leemos sobre el, escribimos y lo aplicamos con proyectos y actividades. Me parece excelente que no se dependa de un libro de texto de estudiante donde se lee la información a aprenderse, sino de los libros directamente. Esto me atrajo mucho de este currículo. Las actividades al inicio me parecieron simple, pero al leer el material y que ellos tuvieran que leer de primera mano los libros para abstraer la información pude ver que el trabajo individual y el proceso mental de absorción de conocimiento es la base y la fuente de las actividades. Definitivamente eso es más importante que tener demasiadas actividades y tareas.
¿Quieres conocer más sobre Moving Beyond the Page? Te invito a leer más reseñas como estas aquí. Como parte del TOS Crew recibí estos currículos a cambio de esta reseña.

Bible Science Experiments: experimentos de ciencias sencillos

Por varias semanas hemos estado haciendo experimentos científicos en casa usando el libro electrónico Bible Science Experiments de Christianity Cove.  Las ciencias son una materia super interesante para los niños y siempre tienen muchas preguntas sobre cómo  funcionan las cosas y por qué la naturaleza se comporta de cierta manera. Muchas veces se lo explicamos y no sabemos cómo ilustrarlo. Pues aquí conseguí la respuesta a ese problema.

¿Qué es Bible Science Experiments? 
 

 

Es un libro electrónico que contiene 25 experimentos científicos que pretenden ilustrar verdades de las leyes que rigen las ciencias a nuestro alrededor. El formato es bien sencillo. Cada experimento comienza con un cita bíblica relacionada al concepto que trata. Luego enlista los materiales, incluye los pasos a seguir en detalle y especifica la preguntas que tienen que hacerse en su mente para resolver el problema. Luego da una breve contestación y procede a explicar el concepto. Al final termina con la sección Understanding God (Entendiendo a Dios) donde aplica el experimento a una ilustración o explicación bíblica.

Los experimentos están divididos en cinco grupos: luz, color, movimiento, magnetismo y gravedad que son temas básicos de la creación.

Nuestra experiencia

A mis nenes, y me imagino que a los de ustedes, les encanta experimentar. Lucas, el menor tiene que tocar y hacer para absorber mejor el material porque su estilo de aprendizaje es principalmente kinestético. El se emociona cuando hacemos actividades así…busca todos los materiales, da sugerencias, quiere encargarse de demostrar el experimento…”yo lo hago mami, yo lo hago” es lo que dice constatemente. Pues él estaba super fascinado con los experimentos y me pedía hacer más cada vez que terminaba uno.

Hicimos un experimento que se llama: Agua, luz e ilusiones ópticas en el que pusimos 8 crayolas dentro de un vaso de cristal con agua hasta la mitad.    Pudimos ver cómo el agua daba la ilusión óptica de que las crayolas estaban viradas  en la línea de agua. Esto se debe a la velocidad en que la luz viaja en el agua vs. la velocidad en la que viaja en el aire.

En otro de estos experimentos pudimos entender cómo se hace un arco iris y crear uno utilizando papel, un vaso de cristal con agua y la luz del sol. Esto se ve super sencillo, pero les impresiona mucho. Estuvimos un rato buscando el ángulo perfecto para conseguir crear el arcoiris. Una vez lo entendieron, probaron en diferentes ventanas y papeles.
En este último también creamos un arco iris pero utilizando agua y aceite vegetal. Cuando se miraba el recipiente de lado contra la luz, se podían ver los colores del arco iris flotando en el agua. Esto es por la separación de la luz.

Conclusión

A veces a uno se le olvida que experimentando se absorben mejor los conceptos que queremos enseñar. Es importante no olvidarnos de eso porque lo que se aprende en experimentos son datos palpables que no se olvidan. Todavía me acuerdo de los experimentos que hice en escuela elemental porque son vivencias que pude entender de primera mano. Este libro me dio las herramientas para presentarle verdades científicas de una manera sencilla.

Vas a encontrar que las instrucciones son fáciles de seguir, los materiales son fáciles de encontrar y no haces muchos regueros difíciles de recoger. Estos experimentos hacen que la ciencia no sea tan intimidante ni difícil de explicar. Me gusta porque hace una aplicación bíblica sobre los conceptos, pero si ese no es tu interés, puedes usar el libro sin problema.

Christianity Cove se conoce por ser uno de los líderes en recursos para la escuela dominical. Ofrece una variedad bien amplia de lecciones, proyectos y actividades. La información de Bible Science Experiments es la siguiente:

Formato: Libro electrónico (ebook)

Contenido: 55 páginas que contiene en 25 experimentos científicos
Edades: Recomendado para niños de escuela elemental (6-12 años)
Precio: $25
Idioma: inglés
Puedes adquirir el producto aquí.

Para ver otras reseñas sobre los productos de Christianity Cove de otras miembros del The Old Schoolhouse Crew, presiona aquí.

Let’s Make a Web Page: niños haciendo websites

Esta es una reseña no remunerada de Let’s Make a Web Page! de Motherboardbooks.com realizada por mi buena amiga y hermana María M. Machuca (Lennie) de Aprendizaje Divertido.  

Los niños de esta generación tienen oportunidades únicas en su clase.  Recuerdo que tuve mi primera computadora personal cuando me gradué de cuarto año de escuela superior.  Para ese tiempo me conectaba a la internet via modem utilizando la línea teléfónica.  La conección era extremadamente lenta y los portales eran bastante rústicos.  Aunque siempre me ha gustado la tecnología recuerdo que veía las computadores como un mundo “difícil” porque utilizaban un lenguaje extraño y no me imaginaba que en algún momento tendría la oportunidad de crear contenido para el internet.  Eso de construir una página web se veía muy complicado pues había que conocer los códigos.  Sin embargo, hoy en día la situación es bastante distinta.  Existen muchos recursos que hacen accesible el proceso creativo para todo el mundo.

Tener la oportunidad de  evaluar un libro digital que ofrece las herramientas para crear tu propia página web a la corta edad de ocho años, me pareció fascinante.  El libro electrónico Let’s Make a Web Page! brinda a los niños la oportunidad de crear una página web con instrucciones paso a paso.  El libro los guia en el proceso desde crear el contenido hasta construir la página añadiendo texto, imágenes y animaciones.  

EL PROCESO
 
Para construir la página deberás descargar a tu computadora el programa  Visual Site Designer de la compañía CoffeeCup.  Este programa ofrece una prueba de 30 días. Esto es tiempo suficiente para evaluarlo y ver si funciona para ti.  De hecho, si lo deseas adquirir, el precio es bastante accesible por lo que me parece una buena opción para comenzar. 
El libro electrónico ofrece un tutorial paso a paso utilizando términos sencillos lo que lo hace ideal para que el niño lo trabaje de manera independiente o,  por lo menos, con la menor cantidad de intervención de un adulto. El libro incluye muchas imágenes que los ayudarán a guiarse en el proceso.  Simplemente sigues las instrucciones y casi sin darte cuenta habrán creado su primera página web.

NUESTRA EXPERIENCIA
 
Yo lo utilicé con mi hijo de ocho años.  Este chico es bastante cibernético y le encanta la tecnología. Sin embargo, necesitó de mi ayuda casi todo el tiempo pues para él muchos de los términos eran nuevos.  Pero lo hizo todo, desde escoger el tema y escribir sobre el mismo.  Luego tomó la foto, la guardó en la computadora y la editó.  Escogió el fondo de su página y le añadió la imagen.  Añadió el texto y escogió el tipo de letra que le gustó. También escogió algunas animaciones que incluyó a la página.  El resultado final fue una página muy colorida de la cual se sintió muy orgulloso.

MI OPINIÓN
 
El libro Lets make a web page! le brindó a mi hijo una gran oportunidad de ampliar sus conocimientos sobre el internet y aprendió los pasos que conlleva construir una página web. Es muy explicativo y muestra de manera clara los pasos que debes seguir para crear la página.  Si lo van a usar niños pequeños necesitarán de mayor ayuda de un adulto, sin embargo niños más grandes, con mayor conocimiento básico sobre computadoras, podrán trabajarlo de manera independiente sin mayores problemas.  Es un excelente recurso para iniciar a los chicos y chicas en el mundo del Internet.
INFORMACIÓN ADICIONAL
 

Let’s Make a Web Page es un libro electrónico de 60 páginas con la intención de que sea un proyecto a corto plazo para niños de 8 años en adelante. Los niños menores de 10 años probablemente necesitarán un adulto junto a ellos para que los ayude. El programa que utiliza es compatible con Window XP, Vista y las nuevas versiones, pero no con Mac. El precio es de $19.95 y lo puedes bajar visitando la página de Let’s Make a Web Page. Dar click a otras reseñas de este producto
 
Gracias a María Machuca por esta excelente reseña y gracias a Ariel por intentar este bonito proyecto. Espero que lo hayas disfrutado y aprendido mucho
 
¿Se interesan tus hijos por las computadoras? 
 

Papa’s Pearls, un libro que llega al corazón

Acabo de leer Papa’s Pearls y me dejó inspirada, llena y reenfocada. Es de esos libros sencillos y fáciles de leer, pero que tienen un mensaje que cala y te anima. Trata sobre el enfoque de vida que un papá le transmitió a sus hijos y a su familia durante toda su vida. Gracias al TOS Crew por incluirme en esta reseña del libro, porque de verdad valió la pena leerlo y me hacía falta.
Dicen que las perlas se forman cuando un granito de arena se mete en una ostra y le causa molestia. Pero a ostra lo cubre con esta capa que alivia la inflamación y que con el tiempo se convierte en una hermosa perla. La ostra toma una mala experiencia y la vuelve en algo hermoso. Pues Papa, el padre y abuelo de la familia, transforma sus malos comienzos que estaban destinados a llevarlo a la cárcel, en enseñanzas y perlas que iluminaron sus vidas.
Papa's Pearls Dianne Flynn Keith Papa's picture TOS Review

El vivió en los años 30 en la era de la depresión y me identifico mucho con sus valores de trabajo, integridad, responsabilidad y ética. Yo me considero de la vieja escuela donde los hijos no deben ser mal criados con muchos objetos materiales, comodidades de más y se les debe enseñar a ganarse las cosas, a trabajar duro y respetar a los mayores y líderes con amor y apoyo. Además, deben jugar y disfrutar en la naturaleza, inventar y  hacer aventuras con su grupo de amigos.

Dejando atrás los días duros de su juventud, Papa reenfocó su vida positivamente y se desvivió por ser un líder de amor, apoyo, ánimo, sustento, ética, profesionalismo y empresarismo para su familia. Su razón de vida eran ellos y constantemente les regalaba sus perlas de sabiduría las cuales comunicaba en dichos y frases. De sus muchas perlas, mis favoritas son las que le dieron integridad y seguridad a sus hijos:
Seguridad
¿Qué es lo peor que puede pasar?
Tienes que usar tus mañas callejeras.
Cuando caigas, levántate, sacúdete y trata otra vez.
Integridad
No pateas a alguien cuando están derribado, sino que lo ayudas a levantarse.
¿Qué estabas pensando?
Da media vuelta y salte de ahí…escapa.
Amor y vida familiar
Es momento de un masajito de espalda
Te amo, lo sabes ¿verdad?
¿Dónde está mi abrazo?
Todo tiene que ver con la familia
La vida es demasiado corta. Relájate. Toma tiempo libre.
Empresarismo
Que te lo den por escrito
Sube tus precios.
Si quieres ser exitoso, pasa tiempo con gente exitosa.
Dianne Flynn Keith, la autora e hija de Papa, relata en forma de cuento en qué situaciones familiares él expresaba y modelaba estas verdades. Son historias familiares ricas y reconfortantes que me dejaron con una sonrisa y ganas de animar a mi familia de esa manera. A veces nos enfocamos mucho en la rutina y exigencias auto impuestas y nos olvidamos de la sencillez de la vida, la importancia de transmitirle seguridad a nuestros hijos y simplemente disfrutar de nuestra familia.
Papa's Pearls Dianne Flynn Keith
Papa’s Pearls es en inglés y puedes conseguirlo visitando su portal por sólo $14.97. Dianne Flynn Keith es una especialista en educación alternativa, adiestradora de padres y autora de varios libros y currículos. Puedes leer más reseñas sobre este libro aquí.

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